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Hace apenas una semana que Disfrutar era nombrado Mejor Restaurante del Mundo según The World’s 50 Best. A la alegría inmensa por este reconocimiento en la cocina, el buen hacer, la pasión y la honestidad, se le suma nuestro orgullo por haber compartido trabajo y proyectos. Para celebrarlo, hemos querido recuperar el documental que Cristina Jolonch y Samuel Aranda vinieron a rodar en nuestra casa con los chefs Oriol Castro, Eduard Xatruch y Mateu Casañas.

Un momento del documental Sin Reservas con Mateu Casañas, Eduard Xatruch, Oriol Castro i Anna Espelt

Hace unos cuatro años, en plena pandemia, Cristina Jolonch y Samuel Aranda estaban filmando la serie documental “Sin Reservas” y nos pidieron si podían ir a grabar en las viñas de Mas Marès. En aquella ocasión querían dedicar un capítulo a Oriol Castro, Eduard Xatruch y Mateu Casañas los chefs de los restaurantes Compartir de Cadaqués y Disfrutar de Barcelona. Aceptamos la proposición con mucho gusto. De hecho, ya hacía unos años que trabajábamos conjuntamente, Disfrutar y Espelt, en la elaboración de un vino exclusivo para sus clientes. Ese vino era un proyecto que nacía de la pasión que compartimos por la viticultura y la gastronomía. Así, el documental no podía parecernos mejor idea para mostrar al mundo esa pasión.

Un documental imperdible

La serie documental ‘Sin Reservas’ del suplemento Comer de La Vanguardia rinde homenaje al espíritu de superación de los profesionales de la gastronomía en tiempos de pandemia a través de figuras relevantes de la cocina catalana. Participan cocineros como Ferran Adrià, Martina Puigvert, Nandu Jubany, los hermanos Roca, Carles Gaig, Paco Roca y Artur Martínez. En este caso, os compartimos el capítulo protagonizado por los cocineros del restaurante Disfrutar Oriol Castro, Eduard Xatruch y Mateu Casañas y dirigido por la periodista Cristina Jolonch y el fotógrafo Samuel Aranda, junto con el equipo de Story & Co Films. En pocos minutos, la cámara acompaña a los chefs a través de un viaje desde Cadaqués pasando por algunos de los paisajes más emblemáticos del Cap de Creus. Entre todos los paisajes, no podía faltar la viña, en este caso las de Mas Marès donde elaboramos los vinos de Anna Espelt.

En el vídeo, los chefs reflexionan sobre su estrecha relación profesional y personal. Además, rememoran con complicidad y humor sus inicios en la cocina de El Bulli, situado a pocos km de los viñedos de Mas Marès. En sus intervenciones se intuye la forma de trabajar que les caracteriza: honestidad, dedicación constante y pasión por el trabajo bien hecho. Unos adjetivos que todos los periodistas han coincidido en señalar en esta última semana.

Os dejamos el vídeo y larga vida a Disfrutar!

La Oficina Catalana del Cambio Climático saca una guía de los resultados del proyecto LIFE MIDMACC con el que hemos colaborado en los últimos cuatro años.

MIDMACC LIFE
Recogiendo muestras con el equipo investigador del programa LIFE MIDMACC en Mas Marès (archivo)

En los últimos cuatro años hemos colaborado con el proyecto de investigación LIFE MIDMACC junto con otros territorios en La Rioja, Aragón y Catalunya. Esta investigación tiene por objetivo analizar qué beneficios contra el cambio climático puede tener la gestión del territorio con un paisaje en mosaico. Ahora, la Oficina Catalana del Cambio Climático ha sacado una guía, junto al resto de socios del proyecto, que recoge los principales resultados y conclusiones de la investigación.

En los últimos años el aumento de las temperaturas ha sido abrumador, como todos sabemos. En concreto, el último año es el más caluroso en el planeta tierra jamás registrado. Además, las zonas de media montaña del sur de Europa, como nuestros viñedos, son espacios muy sensibles frente a los impactos del cambio climático. El despoblamiento y abandono del sector primario tradicional de los últimos años ha provocado que se produjera una reforestación y una homogeneización del paisaje. Al mismo tiempo esto ha hecho que disminuyera la resiliencia ambiental y la biodiversidad.

¿Por qué Mas Marès paró el fuego?

Con proyectos de recuperación del mosaico mediterráneo como el que llevamos a cabo en Mas Marès se intenta revertir esta situación y de rebote conseguir un paisaje más resiliente ante el cambio climático. Durante los incendios forestales de febrero de 2022, la gestión agroforestal en mosaico fue clave para parar el fuego. Los estudios del MIDMACC LIFE corroboran que esta gestión puede ayudar también a evitar la erosión de los suelos, porque se evita su sobreexplotación y pérdida de biodiversidad, además de que mejoran aspectos tan necesarios hoy (y parece evidente que también en el futuro) como la resistencia hídrica.

La guía Medidas de adaptación al cambio climático en la montaña media mediterránea: una guía práctica se puede consultar online y se estructura en tres partes. La primera trata el análisis de riesgos de la media montaña mediterránea a los impactos del cambio climático. La segunda parte hace un repaso de los resultados de las medidas implementadas (recuperación de pastos, optimización/introducción del viñedo, gestión forestal) en tres zonas de Aragón, Cataluña y La Rioja. Por último, en la última parte, se proponen otras medidas de adaptación para la montaña media mediterránea.

Anna Espelt cambio climático
Aparato medidor del proyecto LIFE MIDMACC en los viñedos de Mas Marès (archivo)

El pasado viernes Anna Espelt estuvo en el programa especial de El Món a Rac1 desde Llançà. Con Anna Vallhonesta charlamos de viticultura, de lo que hemos aprendido y de todo el trabajo que nos queda por hacer.

Anna Espelt el món a rac 1
Anna Espelt en El Món a Rac1

Siempre nos gusta poder explicar nuestro trabajo. Nuestra tierra, el mar y la montaña, es lo que nos define y lo que marca los vinos del Empordà. Explicarnos y narrar el territorio es hablar de nuestros vinos y entenderlos un poco más. Hicimos un repaso al porqué de la gestión integral entre parques naturales y viñedos, de cómo nos las ingeniamos para favorecer la biodiversidad en las tierras que cultivamos y también del mar, la tramontana y el sol. Tres rasgos característicos que nos acompañan y definen nuestros vinos.

Podéis recuperar la entrevista y decirnos qué os ha parecido en los comentarios.

‘El Empordà está definitivamente en un buen momento. Ya ha pasado su flirteo con variedades de vid foráneas’

Parece que los catalanes se toman en serio la conservación. Hasta el extremo de eliminar todo un pueblo de vacaciones del Club Med para restaurar el estado natural de la punta noreste de la región, geológicamente única. El derribo de más de 400 edificios, hay que admitir que parecían tan integrados dentro del paisaje como un lugar para caravanas, seguramente está llevando a la recuperación natural a un nuevo nivel.

Esta decisión dramática se inspiraba en la designación de 1998 de Cap de Creus como parque natural protegido, un saliente rocoso que contiene el pueblo costero de Cadaqués y el famoso restaurante El Bulli. En 2010, el Club Med fue extirpado del paisaje y hoy las extraordinarias formaciones rocosas de Pla de Tudela, donde antiguamente había este pueblo de vacaciones, vuelven a ser como quería la naturaleza.

La mañana de un sábado de agosto que lo visité, los senderos cuidadosamente ajardinados estaban salpicados por pantalones de licra brillantes de corredores y ciclistas que circulaban decididos. Mi anfitriona era la enérgica Anna Espelt, que dirige la explotación vitivinícola Espelt de su familia, la que tiene más viñedos, 172ha, en la denominación de origen del Empordà (aunque la extensa operación Perelada vende más vino).

La bodega moderna de Espelt, en Vilajuïga, ideal para el turismo, tiene una ubicación bastante alejada del mar, hacia el interior, y hace vino de viñedos de varias ubicaciones, pero siento que el corazón de Ana es con los viñedos que se animó a plantar en el Cap de Creus, con vistas al mar. “Me siento muy bien en este lugar”, sonríe mientras contempla las vistas al profundo azul mediterráneo, el pueblo turístico de Roses en la distancia y un menhir de la edad de bronce que su padre desenterró a los pies de los viñedos.

Antes de que la filoxera, que es fatal para las raíces de la vid, llegara en 1879, Cataluña era un país vitivinícola. A principios de este siglo, una región vitivinícola con unas 10.000 hectáreas de viñedo había sido prácticamente borrada. Hoy en día se pueden ver en muchas vertientes de la colina pruebas de los 30.000 km de terrazas construidas para viña. Actualmente, sólo hay 1.821 hectáreas de viñedo en producción en esta denominación recientemente reavivada.

En parte fue para honrar el legado vitvinícola del Cabo de Creus que Espelt plantó viñedos. Los troncos de la viña eran tan espinados que pensé que sólo tenían un puñado de años, pero son testigos de las condiciones difíciles que tienen aquí las viñas. La fría tramontana sopla a través de las montañas del norte, y las viñas también son batidas por los vientos del mar. Los guardianes del parque quieren fomentar la biodiversidad. Ven que los viñedos son más resistentes al fuego que muchas otras plantas en un paisaje seco en un verano “normal”, y mucho menos en este 2021 que, según me dice Espelt, hasta ahora sólo ha tenido 153 mm de lluvia.

La precisión de este número es una prueba del dolor que impone la sequía, pero también de la formación científica de Espelt. Estaba destinada a ser bióloga, pero en 2000 la oportunidad de continuar el legado vitivinícola de su abuelo la hizo volver de California, donde trabajaba como moza de bodegas. Se lanzó de cabeza. Hace diecinueve años, plantaron 25 hectáreas de viña en el Cap de Creus, en parte para animar a otros a hacer lo mismo. Según ella, su primer error fue la decisión de plantar las viñas en Royat en lugar de plantarlas en vaso, independientes, que posiblemente habrían sido más resistentes y con menos sed. Sin embargo, los vinos varietales de una sola finca que ha obtenido desde el 2017 son bastante impresionantes.

Los ha bautizado con nombres de diferentes lugares del Cap de Creus que tienen un significado especial para ella. El blanco, hecho de picapoll, que en inglés llaman uva picante Clairette, se llama Pla de Tudela, por el nombre de la playa donde le gusta nadar particularmente. El tinto está hecho de garnacha, una uva que aquí se llama lledoner negre, y parece que en cada añada que pasa se reduce y se refresca. Se llama Cala Rostella por una playa con un bosque de pinos cercana a El Bulli.

Estas botellas especiales se ofrecen al mismo precio y me pregunté si el mercado español estaba dispuesto a pagar tanto por un vino blanco. Me aseguraron que el blanco se vende más rápido que el negro, aunque es cierto que se fabrica en cantidades más pequeñas. Según Espelt, “durante muchos años pensamos que el Empordà era una zona de vinos tintos, pero ahora sabemos que también hay que centrarse en los blancos, sobre todo de las variedades locales lledoner blanc [garnacha blanca], lledoner roig [garnacha gris] y cariñena blanca.”

Anna Espelt también pasó los viñedos de la familia a viticultura ecológica a escondidas y dice que esperó a dar la noticia a su padre, un comerciante de agroquímicos, tras una opulenta comida de domingo.

Fue pionera en el renacimiento local de garnacha gris, que puede hacer vinos posiblemente más interesantes y perfumados que la garnacha blanca de piel pálida. Antes no me había dejado impresionar por las cariñenas blancas que había probado en los Pirineos en Francia, y una o dos de las versiones empordanesas catadas lo confirmaron. Pero Microvins 2019 de La Vinyeta, envejecido durante 14 meses en barricas de roble francés viejo y probado en su elegante bodega, me conquistó. Era denso, vibrante y tenía una adherente fuerza impresionante. Dicho esto, tanto en Josep Serra, cofundador de La Vinyeta, como Anna Espelt admitieron que la uva no tiene tanto sabor real. Quizás acabará como un ingrediente de mezcla útil más que como un vino varietal.

La Vinyeta, creada por Josep y Marta Serra en 2002, es otra operación especialmente interesante, muy bien diseñada por el hecho de que el hermano de Josep tiene un estudio de diseño en Barcelona. Las etiquetas de Microvins son una lección para proporcionar información útil y friki de una manera inteligente y atractiva. Y el equipo de La Vinyeta ha demostrado realmente a los locales como atraer a los visitantes, con su cafetería exterior, ovejas, quesos y aceite de oliva. La Vinyeta parece que pertenezca a California.

El Empordà está definitivamente en un buen momento. Ya ha pasado su flirteo con variedades de vid foráneas y ahora se concentra en las dos variedades más plantadas, ambas locales: lledoner negre o garnacha tinta y cariñena negra. Son las mismas variedades que dominan el Priorat, la región vitivinícola que tiene los precios más altos de Cataluña. El Empordà es quizás demasiado pequeño para ser apreciado de la misma manera, a pesar de que la edad media de estos viñedos empordaneses y sus mutaciones de piel pálida son impresionantemente elevadas. Recientemente, en una cata de 73 vinos del Empordà, también me encantó ver que algunos de los mejores vinos incluían embotellamientos de viña única por parte de un puñado de cooperativas: un cambio bienvenido en lugar de echarlo todo a la misma cuba.

Algunos de los mejores vinos son los dulces, elaborados en una amplia gama de formas y algunos de ellos son completamente impresionantes (al fin y al cabo, en términos de geología y clima, el Empordà es un espejo del Rosellón, Banyuls, al otro lado de los Pirineos). Pero no malgastaré el espacio a decir ningún nombre, ya que sé que estas maravillas no están a la moda en este momento. Espero que llegue su día. Junto con sus homólogos secos.

Vinos del Empordà Interesantes

He dado a todos estos vino al menos 17 puntos sobre 20 y me da mucha pena ver que muy pocos tienen distribución en Reino Unido.

BLANCOS

  • Clos d’Agon, Clos d’Agon 2018 13.5%
  • Espelt, Pla de Tudela 2018 12.5%

TINTOS

  • Castillo de Perelada, Aires de Garbet 2017 14.5%
  • Castillo de Perelada, Finca La Garriga 2016 14%
  • Espelt, Cala Rostella 2018 y 2017 14.8%
  • Masia Serra, Aroa 2018 14.5%
  • Mas Vida, Vida Nua 2017 14%
  • Roig Parals, Camí de Cormes Carinyena Vinyes Centenàries 14.5%
    • £60 Seckford, £70 Fine + Rare plus duty y VAT (2007)
  • Sota els Àngels, Sota els Àngels 2019 13%
  • La Vinyeta, Microvins Carinyena Negra Bota 2018 15%

DULCES

  • Masia Serra, Ino NV 16%
  • Vinyes dels Aspres, Bac de les Ginesteres NV 14.5%
    • £36.50 Albion Wine Shippers (2004)

Jancis Robinson. Publicado en Financial Times y en el web de Jancis Robinson en septiembre de 2021.

La revista Woman publica bajo el título “Mujeres de pura cepa, así son las grandes profesionales de las bodegas españolas” un repaso de las mujeres más influyentes en el mundo del vino. Nos hace mucha ilusión que nuestra directora, Anna Espelt, sea una de ellas. Aquest article ens parla de la creixent influència de les dones en el món de el vi i hi surten algunes de les grans professionals que estan deixant pòsit en els cellers de l’estat. Feu-hi un cop d’ull!